¡Hoy hace 62 días desde que estoy en Kansas y 64 en los Estados Unidos! Aunque se siente como si acabara de llegar…

Today it has been 62 days since I am in Kansas and 64 since I am in the United States. It feels like I have just arrived though.

El 11 de agosto empecé el instituto (Maize High). En clase de mates tuvimos nuestro primer “examen” de nivel: Había un sistema de coordinadas hecho con cintas en el suelo y en la pizarra diferentes coordenadas para cada estudiante. Así, nos tuvimos que sentar encontrando nuestro punto en la gráfica ¡y con ello nuestro sitio!

Justo después del segundo bloque (educación física para mí), todo el mundo tiene en-cor en diferentes clases. Es básicamente una clase de media hora en la que haces deberes, estudias o hablas con gente.

La mitad de clase de inglés estuvimos en el auditorio por eso de ser el primer día y conocí a muchas personas. También llegué a ver más o menos todos los Seniors que hay en mi instituto y hay como 400, una pasada.

Para resumir, el primer día fue genial. Hablé con todo el mundo. Aquí además muchas veces la gente te habla simplemente por el acento, o sea que es complicado sentirte sola. El primer día fue también como un gran paso para mí en esta experiencia porque estaba súper nerviosa y no sabía si iba a desenvolverme bien o si iba a perderme o algo. Las taquillas son en realidad fáciles y las sé abrir desde el primer día. El instituto es enorme; antes iba un poco perdida y con mapa, pero ahora me ubico genial y aunque aún tengo el mapa en la mochila, nunca me pierdo.

Algunas cosas diferentes entre el instituto en España y en América: aquí los estudiantes se mueven de clase, no los profesores como en España; en América, puedes estar dando clase con gente años menor que tú porque aparte de las asignaturas obligatorias, puedes elegir lo que quieras básicamente, no como en España que en una clase siempre hay gente de un mismo curso; aquí todos los días se tienen las mismas asignaturas, en el mismo orden (excepto el lunes que es horario reducido y se sale de clase 30 minutos antes, y hasta que se acaba el trimestre o el semestre), no como en España que cada día de la semana tiene diferente horario; aquí puedes estar con auriculares y música mientras los profesores explican o usando el móvil en muchas clases; en América todos los días en el primer bloque se saluda la bandera: con la mano derecha en el corazón y mirando a la bandera de Estados Unidos se recita: “I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all”.

El profesor de mates es genial; compró una pequeña bandera de España para que me sienta incluida en el saludo. En PE me lo paso en grande con todo el mundo, siendo mala en cada deporte que toca y esforzándome de vez en cuando en aprender las reglas de algún juego, como el baseball sin bate. En esta clase, por cierto, somos 3 estudiantes de intercambio: Richie (China), Alessandro (Italia), y yo. Con Caroline (Noruega) comparto inglés. Los tres son majísimos y nos llevamos muy bien.

En inglés la gente y la profesora son geniales. Hace unas semanas terminamos el primer clásico libro americano, mi primer libro en inglés. De vez en cuando nos reímos todos juntos, como el otro día que un compañero empezó a leer un texto sobre el cielo y el infierno como si fuese el Diablo, o como hoy que hemos jugado Mafia todos juntos. Lo que más me ha costado de todo el instituto ha sido encontrar una mesa en el comedor. En lo que llevo de curso me he sentado como en 5 mesas y sólo hace dos semanas o así encontré la mesa en la que me siento actualmente, con Lauren, Brandon y Taylor de mi clase de inglés y más gente súper simpática.

En el instituto, por cierto, la comida cuesta súper poco. Aquí puedo comer por $3 y quedarme llena. Claro que es comida tipo América.

En historia, no sólo aprendemos historia, también negocios y temas de dinero porque la historia de América se basa en esas tres cosas combinadas. De todas formas, es una clase divertida por mi mesa-familia. La profesora dice que tus compañeros de mesa son tu familia y tengo la suerte de tener la mejor mesa (Taylor, Aspen, Hayley, Maddie, Alvin).

En cuanto a deportes, estuve haciendo tenis hasta el viernes pasado. Aquí los deportes van por temporadas (otoño, invierno y primavera) y resulta que tenis es una temporada corta… sólo ha durado dos meses. De todas formas, lo he disfrutado un montón. Creo que había jugado al tenis como media hora antes de meterme en Maize, y he mejorado mucho porque me ha gustado de verdad, con el acondicionamiento y todo. Ya lo estoy echando de menos porque ¡aquí hay demasiadas cosas que quiero probar! Hablando de comida: Pop Tarts. No entiendo por qué no las tenemos en España. Una de las mejores cosas que he probado aquí, de verdad. Los sándwiches de mantequilla de cacahuete y mermelada también.

Uno de los primeros viernes de instituto fui a un partido de fútbol americano y la verdad es que no entendí nada pero me lo pasé genial. La gente estaba súper metida en el juego, cantando, gritando, aplaudiendo y saltando. MAIZE HIGH EAGLES reinó.

Hace dos semanas fue también Homecoming. 5 días vistiéndonos con diferentes temas, partido de fútbol en casa el viernes y baile el sábado. ¡Fue súper divertido ir al colegio en pijama! No pude ir al baile ni al partido, pero hay un buen motivo: el sábado fuimos a la feria de estado, en Hutchinson, a 40 minutos o así. Me lo pasé genial. Había muchísimo ruido, muchísimas luces, muchísima gente y muchísima comida. Me monté en casi todas las atracciones y hubo dos que me gustaron especialmente: una que era gravedad 0, era un disco cerrado que giraba muy rápido de tal forma que al final estabas pegado a la pared, sin apoyar los pies en el suelo pero sin poder moverte apenas a causa de la fuerza de la gravedad (lo que no es contradictorio a su nombre); y una especie de pulpo que llegaba muy alto y te permitía ver toda la feria mientras tenías todo el viento en la cara.

En cuanto a la gente del insti: todo el mundo es muy simpático y en cuanto ven que tienes acento te hablan. Yo hablo con todo el mundo.

Muchas veces al final depende de ti si quieres conservar esa amistad porque aquí la gente te habla y se ríe contigo pero pocos te invitan a hacer algo fuera o se interesan por todo esto del intercambio realmente o te preguntan qué tal estás en general. Algunas personas son falsas e interesadas, es la verdad, pero eso pasa en todas partes así que simplemente hay que saber reconocer y yo he aprendido aquí (o creo que lo he hecho al menos). De todas formas yo soy abierta siempre porque no me interesa llevarme mal con la gente.

Por último, pero no menos importante, la familia es genial. Obviamente tenemos algunas diferencias y hay algunos malentendidos, y echo de menos España y a mi gente, pero la mayoría del tiempo me siento como en casa. Nos lo pasamos genial nadando en el YMCA, jugando juegos de mesa, viendo una película o sólo hablando. Tienen mucha familia por el país así que ya hemos pasado algunos días en Texas y Missouri, hablaré de eso en próximas entradas. También les entiendo muy bien así que estoy muy contenta. Son muy abiertos y atentos y les estoy infinitemente agradecida.

La clave de toda esta experiencia es estar abierto a conocer gente, lugares, costumbres. También estar abierto al cambio y a las diferencias y saber cómo actuar ante ellas. Todo esto trata de eso, de cambiarte de gafas…

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Today it has been 62 days since I am in Kansas and 64 since I am in the United States. It feels like I have just arrived though.

I started High School (Maize High) at August 11th. At math class we had our fist level test: there was a graph drawn with tape on the floor and in the blackboard there were different coordinates for each student. That way, we had to sit finding our spot in the graph and our seat!

Right after 2nd block (PE in my case), everyone has en-cor in different classes. It is basically a half-an-hour class in which you can do homework, study or just talk.

Half of English class we were in the auditorium meeting people because it was the first day and so I did. I also got to see more or less all the Seniors in the High School and there are 400ish, incredibly big.

To sum up, the first day was great. I talked to everyone. Here besides, a lot of times people talk to you just because of your accent, so it is difficult to feel alone. First day was also like a huge step for me in this experience because I was very nervous and I didn’t know if I was going to get on well or if I was going to get lost or something like that. Lockers are easy actually and I know how to open them since the first day. The High School is huge; weeks before I was a little bit lost and with a map always, but now I know where I am at every moment and even though I still have the map in my backpack, I never get lost.

Here there are some differences between American High School and Spanish High School: here, students move to their next class, while in Spain, the teachers are who move; In America, you may be in class with people years younger than you, in a Spanish class there are always only people of the same course; here, the schedule is the same everyday, while in Spain every day of the week has its own schedule; here you can be listening music with your earbuds in class while the teacher is explaining or on your phone most of the classes; everyday in America, at first block, we salute the flag: with the right hand on the heart and looking at the Flag of the United States, everyone says: “I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all”.

The Math teacher is great; he bought a little Spanish flag to me to feel included. At PE I have a lot of fun with everyone in there, sucking at every single sport and making sometimes an effort to learn the rules of some game, like baseball without bat. In this class, by the way, we are 3 exchange students: Richie (China), Alessandro (Italy) and me. I am with Caroline (Norway) in English class. The three of them are super nice and we get along very well.

At English, classmates and teacher are both great and the class is not boring at all. Besides, a couple of weeks ago we finished reading the first classic American book of the year, my first book in English. Sometimes we all laugh out loud, like the other day that a classmate read a text about heaven and hell as if he was a demon, or like today that we all played Mafia together. The harder thing for me so far at High School has been finding a lunch table. I have been sit with 5 tables so far and only two weeks ago or so I found the one in which I am sitting nowadays, with Lauren, Brandon and Taylor of my English class and more nice people.

At the High School by the way, I can have a meal for $3 and get full. 

At US History, we learn not only History but businesses and money because American History is based on those three things combined. Anyways, it is pretty fun because of the table-family. According to the history teacher, your tablemates are you family and I am lucky that I have the best one (Taylor, Aspen, Hayley, Maddie, Alvin).

Regarding sports, I have been practicing tennis until last Friday. Here sports go by seasons (Fall, Winter and Spring) and tennis is a short season… it has only lasted 2 months. Anyways I have really enjoyed it. I had probably played about half an hour before Maize tennis and I have improved a lot, with even conditioning. I am already missing it because here are so many things I want to try! Talking about food: Pop Tarts. I don’t understand why they are not in Spain. They are only of the best things I have tried here so far, for real. PB&J sandwiches are great too.

One of the first Friday of High School I went to a football game and the truth is that I understood nothing, I had fun though. People were so in the game, singing, shouting, clapping, and jumping. MIZE HIGH EAGLES reigned.

Two weeks ago was Homecoming week. 5 days dressing up with a different theme each day, home football game on Friday and the dance on Saturday. It was fun going to High School dressed with pajamas. I could not go neither to the game nor to the dance but there is a good reason: on Saturday we went to the State Fair, in Hutchinson, 40 minutes away or so. I had so much fun. There were a lot of noises, a lot of lights, a lot of people and a lot of food. I rode most of the rides and there were two that I especially liked: one of 0 gravity, a closed disk that spinned very fast causing you to be stuck at the walls, without stepping on the ground and being barely able to move as a result of the gravity (what is contradictory to the ride’s name); and some kind of octopus ride that got very high so you could see all the fair widely while the wind hit your face.

Regarding people at the High School: Everyone is nice and as soon as the notice you have accent they talk to you. A lot of times it depends on you if you want to keep that friendship or not because here almost everyone talks and laughs with you but only a few invite you to do something outside, get interested really about the exchange or ask you simply how are you doing. Some people are fake, self-interested and talk to you only for their own interests of popularity or something like that. That is the truth, but everywhere there are people like that so simply you have to know how to recognize and I have learned that here (or at least I think I have). Anyways I am open with everyone.

At last, but not less important, the family is awesome. We obviously have some differences and misunderstandings, and I miss Spain and the people, but most of the time I feel like home. We have fun swimming at the YMCA, playing board games, watching a film or just talking. They have family all over the United States so we have already spent some days in Missouri and Texas, I will write about that in next posts. I am very happy with them. They are very open and thoughtful and I am endlessly grateful.

The clue of this whole experience is being open to get to know people, places and costumes. Also being open to the change and the differences and how respond to them. All this is about that, about changing your glasses…

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This is Richie
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Spirit Friday English class
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State Fair

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Fried oreos at the State Fair

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Kirsten, Alexis and me
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Taylor, Alexis and me
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Some of the tennis girls on our last day!
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Lauren, Allie, Quanah, Aspen and me
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Hayley the Hummer
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Assignments got Taylor and me like
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First football game
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Seniors Tennis
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Whole team pic

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Exchange students
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Flat but beautiful
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